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Archive for the ‘Reseñas mensuales’ Category

Open: memorias, Andre Agassi, Duomo, 2017.

Tal y como indica el título, Open: memorias, es la biografía de uno de los mejores y más incomprendidos tenistas de la historia. Contado en primera persona, lo sorprendente de este libro es que no se parece en nada a ninguna otra biografía de otros grandes deportistas, muy proclives a escribir después de su retirada. Esta historia engancha por mucho que sepas lo que le va a ocurrir.

Andre Agassi, un niño que empieza jugando al tenis por obligación de su padre y que se hace adulto (hasta su retirada a los 36 años) repitiéndose una y otra vez que odia el tenis, pero que no sabe hacer nada más de provecho en su vida. A parte de contar si gana o no partidos y torneos, lo interesante es ver cómo piensa, como reflexiona su mente sobre la vida y sobre lo que le ocurre dentro y fuera de la pista. Para él lo más importante son las personas de quien se rodea “su equipo”, su confianza, su lealtad, su esfuerzo de superación, sus ganas…

A lo largo de las páginas, vamos viendo como con su constancia y superación es capaz de reconducir su vida y su carrera deportiva a pesar de los muchos reveses que recibe.

Mar Bosch Surroca

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Volver a casa, Yaa Gyasi, Salamandra, 2017.

El libro narra tres siglos de historia a partir de las vidas de Effia y Esi. Ambas nacieron en el siglo XVIII, en la costa africana de lo que hoy sería Ghana. Hijas de una misma madre y de padres pertenecientes a dos etnias distintas, estas hermanas de sangre nunca llegarán a conocerse. Effia es obligada a casarse con un británico y Esi es enviada como esclava al sur de Estados Unidos. 

La novela refiere la biografía de las dos ramas de la familia. Cada capítulo avanza una generación, donde los protagonistas viven hechos enmarcados en una serie de importantes acontecimientos históricos: el mercadeo de seres humanos, la llegada de los misioneros a África, los esclavos del sur de Estados Unidos, la Guerra civil norteamericana, la segregación racial, la lucha por los derechos civiles, el vibrante y decadente Harlem de los años 70, hasta llegar al siglo XXI. 

La autora nació en Ghana y con dos años emigró con su familia a Estados Unidos. En 2009 consiguió una beca para viajar a su país de nacimiento e investigar para un libro. La visita a una fortaleza donde se traficaba con esclavos negros fue el germen de esta novela: “vi las mazmorras y comprendí que debía contar una historia que mezclase a dos mujeres, una que estaba con un británico y vivía en la parte alta del castillo y una que estaba en las mazmorras”. 

Este título completa el Reto de lectura 2019 del mes de enero, cuyo epígrafe es saga familiar escrita por una mujer.

Primeras páginas

Inmaculada Setuáin Mendía

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El eternauta: edición remasterizada, guión, H. G. Oesterheld ; dibujo, Francisco Solano López, Norma, 2018.

La historia comienza cuándo Héctor Oesterheld (el autor se introduce así mismo en la obra), está en su despacho tratando de pensar en una nueva historieta cuando, de repente, se le aparece de la nada un hombre sentado enfrente de él, que se presenta como El Eternauta, un viajero del tiempo. El recién llegado empieza en ese momento a contarle su historia, de cómo llegó hasta ahí:

Una noche, él, Juan Salvo (su verdadero nombre) y sus amigos estaban reunidos en la buhardilla de su casa, de los suburbios de Buenos Aires, jugando a las cartas, cuando una especie de nieve comienza a caer sobre la ciudad. Se cortan las comunicaciones y se dan cuenta de que todo lo que toca esta nieve muere: plantas, animales, personas. Más tarde, se dan cuenta de que la nevada está sucediendo en todo el mundo, y es producto de una invasión extraterrestre.

Juan y sus amigos deciden unirse al resto de los sobrevivientes para organizar una resistencia y destruir a los invasores.

Esta novela gráfica es una historia de ciencia ficción donde lo más importante no es la invasión extraterrestre, sino los sobrevivientes. Fue publicada semanalmente entre 1957-59 en una época muy dura en Argentina, dónde hay que resaltar el dibujo de Solano de una hiperrealidad y calidad sublimes.

Y con esta obra cumplimos el reto de lectura de noviembre, leer una novela distópica o apocalíptica, aunque en esta ocasión nos hemos decantado por una gráfica.

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La tropa del arco iris, Andrea Hirata, Temas de hoy, 2013.

“La tropa del arco iris”, de Andrea Hirata, tiene como punto de partida el hecho de que todos tenemos un sueño y nuestra aventura comienza en la escuela. Cuando Andrea Hirata empezó a escribir “La tropa del arco iris”, no se podía imaginar que en su mesa de trabajo empezaba a latir el corazón de una novela que estallaría en todo el mundo. Esta obra prolonga una cadena de emociones que se inició en un país lejano lleno de inquietudes comunes.

En una aldea paupérrima de la isla de Belitung, en Indonesia, el viejo profesor Pak Harfan y su joven compañera Bu Mus, se afanan por conseguir diez alumnos para el inicio del curso, condición indispensable para que el gobierno no cierre la destartalada escuela. Tras angustiosa espera serán finalmente sólo diez los que acudan, la tropa del Arco Iris como les bautizaría Bu Mus, quienes año tras año, desafiando todo tipo de dificultades y bajo la amorosa dedicación de sus profesores irán forjando sólidas raíces de humildad, conocimientos, amistad y determinación que de una u otra manera les conducirán hacia la vida adulta.

Esta es la tropa del arcoíris: Ikal, aspirante a escritor; el forzudo Sansón; Harun, un síndrome de Down obsesionado con el número tres; el crédulo A Kiong; la batalladora Sahara; Trapani, guapo y precoz; el pequeño Syahdan; Kucai, presuntuoso y pomposo; Mahar, un artista atraído por lo oculto; y el increíble Linsang, un genio matemático. Un grupo de alumnos que, a través de sus aventuras, de sus historias de amor y de sus esfuerzos en un país apasionante y hostil, es capaz de hacernos reír, llorar, soñar, viajar y reflexionar.

El autor ha sabido crear una novela verdaderamente conmovedora y llena de optimismo frente a las dificultades objetivas que, aunque no puedan superarse disponen el ánimo para dominarlas. Un canto a la profesión de maestro como vocación que se abre al diálogo con quien aprende desembocando en un respeto y admiración mutuos. La camaradería, los lazos de amistad y la lealtad, será lo que consiga hacer triunfar lo que une aun permaneciendo las diferencias individuales. La fe en Dios que interviene con naturalidad en lo cotidiano y forma parte esencial de la existencia y que se armoniza perfectamente con el anhelo de lo que ha de ser justo, así como la protección del más débil, la valoración del esfuerzo, el afán de saber, la ayuda mutua, etc., serán una constante a lo largo de la novela.

Montserrat Royo

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Nobles y rebeldes, Jessica Mitford, Libros del Asteroide, 2014.

Sólo conocer el apellido de esta autora despierta la curiosidad por leer esta novela.  Y es que las hermanas Mitford no pasaron desapercibidas en su época. Hijas de un barón, los Mitford tuvieron siete hijos de los cuales seis fueron chicas, aunque lo cierto es que no pudieron ser más distintas unas de otras. “Y ya me dirán a cuántas familias son capaces de recordar con una hija que escribiera una brillantísima novela de juventud satirizando el fascismo; otra que tuviera a Josef Goebbels de padrino de boda; otra que intentara suicidarse por amor al Führer; y otra más que planeara seriamente llegar hasta el Führer para descerrajarle un tiro”. Esta última corresponde a Jessica (1917-1996), o “Decca” como le llamaban sus hermanas. En esta autobiografía narra su vida hasta el año 1941, cuando contaba con tan sólo 24 años. Pero para entonces ya se había fugado con su primo Esmond Romilly con la idea de llegar a España y luchar del lado de los republicanos. Más tarde tendría que huir y enfrentarse a su familia en Francia, para acabar emigrando a Estados Unidos. Todo esto en unos años en los que los distintos movimientos e ideas políticas que se vivían en la sociedad acabaron desembocando en la II Guerra mundial.

Con una narrativa sencilla y fácil de leer, muy apropiado para la época de vacaciones en la que estamos, parece más que estamos leyendo una novela de ficción que la autobiografía de la autora. Pero no podemos dejar de pensar de fondo en esas décadas, 20 y 30, continuación y antecesor de dos grandes guerras que marcaron el siglo XX y la sociedad de ese momento.

Quien quiera conocer un poco más la historia de esta familia no puede dejar de leer la introducción que hace Christopher Hitchens, tomado del homenaje póstumo a la escritora en 1997.

Amparo Cózar

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El reto de lectura para este mes era una historia ambientada lejos de tu zona. Aquí está.

Lecturas de los rehenes, Yoko Ogawa, Funambulista, 2016.

Un grupo de siete turistas japoneses y su guía son secuestrados por una organización terrorista antigubernamental. Una vez finalizado el secuestro, salen a la luz unas escuchas realizadas en la cabaña donde los rehenes fueron retenidos. De todas las conversaciones que allí se mantuvieron, destacan las voces de los secuestrados leyendo cada uno un relato que previamente habían escrito.

Cada cuento es la historia íntima de cada uno de los retenidos. Unos cuentan fragmentos de su infancia, otros destacan trazos de su adultez; todos utilizan la narración oral para poner un poco de luz en el oscuro pozo del secuestro.

El libro mezcla los géneros de la novela y el relato. Como novela el nexo de unión es el vínculo que tejen los secuestrados a través de la narración oral de sus recuerdos, bálsamo ante la incertidumbre y el miedo. Como libro de relatos en todos se evoca una historia recordada en momentos difíciles.

Primeras páginas

Inmaculada Setuáin Mendía

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La prisión de la libertad, Michael Ende, Alfaguara, 1993.

Sin duda, uno de mis libros favoritos de mi niñez/adolescencia fue La historia interminable, así que para este reto tenía claro que iba a leer algo escrito por Michael Ende, y al final me decanté por La prisión de la libertad, una colección de cuentos con temática e imaginería adulta.

Este libro es una recopilación de ocho historias en el que el nexo común es que los protagonistas de cada historia sienten que emigraron de este mundo, sienten que la realidad de los demás no es la suya propia, sino que viven en una ilusión, en un sueño confuso, del que a veces quieren despertar, a veces no. Anhelan otra realidad, otra tierra lejana que les persigue en sus pensamientos …

Michael Ende es un gran narrador de cuentos que siempre tiene ese sentido increíble para los mundos entre los sueños y la realidad y lo intenta demostrar en estas historias.

Y con esta novela hemos cumplido el reto literario de septiembre, que era leer un libro de uno de mis autores favoritos de la niñez.

Inmaculada Pérez Martínez

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