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¿Sabías cuál está considerada la primera novela de detectives?

El misterio de Notting Hill, escrita por Charles Felix -seudónimo del editor Charles Warren Adams- está considerada la primera novela de detectives. Se publicó por entregas en la revista Once a week, entre 1862 y 1863.  En la trama, el investigador de una empresa aseguradora debe aclarar las circunstancias de la muerte de la esposa del barón R., que supuestamente se envenenó después de entrar sonámbula en el laboratorio de su marido. En la investigación aflorarán herencias codiciadas, hermanas separadas en la infancia, espíritus, hipnosis, sonambulismo y crimen.

Su influencia dentro de las novelas de detectives fue anecdótica; el género policíaco como tal nació en el siglo XIX de la mano de Edgar Allan Poe, al crear al detective Auguste Dupin en su relato Los crímenes de la Calle Morgue, considerado el primer relato de detectives propiamente dicho de la historia de la literatura

 

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Historia de un segundo, Jordi Sierra i Fabra, SM, 2010.

Cuento. Cuento que esta historia es un cuento, un cuento de amor.

Cuento. Hacía mucho que no oía esa palabra. Cuántos cuentos habré manoseado, leído, visto y memorizado a lo largo de mi vida. Primero los cuentos infantiles troquelados, luego las series de Los tres investigadores, Los Hollyster, Puck, Los cinco, Enyd Blyton, más tarde la colección Gran Angular, los libros de Agatha Christie de la editorial Molino, las lecturas obligatorias y así hasta hoy, y sigo contando.

Esta historia está protagonizada por Eliseo, de 16 años y Elena, de 15. Eliseo es huérfano, analfabeto y trabaja sometido al doctor Quijano, una persona ruin. Elena es la hija única de un acaudalado matrimonio que acude al pueblo de Eliseo a tomar las aguas termales.

Una mañana se ven en el atrio de la iglesia y un minuto les basta para enamorarse. Como al pertenecer a mundos tan opuestos no pueden entablar conversación, Elena idea una manera de comunicarse que a su vez crea otra historia que tiene mucho que ver con la principal.

Elena tiene un libro titulado “Historia de un segundo” que es su favorito. Cada domingo deja debajo de una piedra una página del libro, con algunas sílabas subrayadas que juntas forman un mensaje. Como Eliseo no sabe leer, necesita la ayuda del maestro Florencio, que de esta manera se convierte en cómplice del amor furtivo de los protagonistas.

Para ver cómo se desenlaza la historia, tendréis que leerla.

Con este relato, el prolífico autor ganó el Premio Barco de Vapor 2010.

Como parece que hoy la cosa va de cuentos, la siguiente reseña también es de un cuento … un poco diferente.


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Un Mercedes para Macario, José Luis Olaizola, Planeta, 2009.

Agustín es un joven congoleño obligado a abandonar su país debido a su cruenta situación. Viene a vivir a España y se instala en una pensión regentada por doña Elvira y su hija Vicenta. Allí, traba amistad con Macario, un jubilado aficionado a los concursos. En uno de ellos, gana un Mercedes plateado.

Provistos de coche, los cuatro deciden comenzar un viaje por África en busca de la madre de Agustín, de quien hace tiempo que no tiene noticias. Comienza un viaje con altibajos, donde se presenta un continente arruinado por las guerras. En su aventura coinciden con varias y variopintas personas y, además de descubrir el horror de la guerra, se topan con el amor, la amistad, el sacrificio, la entrega, la superación personal…

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Al morir don Quijote, Andrés Trapiello, Destino, 2004.

Novela magistralmente construida en torno a la muerte del ingenioso hidalgo y  el mundo creado a partir de sus andanzas hechas públicas tras la primera novela. Con un lenguaje de una riqueza que lo encomia, Trapiello consigue trasladarnos a tierras manchegas del siglo de oro sin esfuerzo alguno por nuestra parte, no más que el que le supone a la imaginación hacerse cargo de lo que fue para los familiares y amistades de Alonso Quijano su partida al otro mundo.

Historias de amores secretos, vericuetos y vanidades soterradas, fidelidades acrisoladas, herencias mal pagadas y debidas… Cada personaje del libro personaliza su elegía ante la triste figura del caballero andante y nos muestra el cambio que su vida dio al paso de Don Quijote.

Una delicia para la vista de los buenos lectores, un descanso para la imaginación y, sobre todo, un ejercicio de buena literatura.

Para saber más sobre el autor

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Léxico familiar, Natalia Ginzburg, Lumen, 2007.

Natalia Ginzburg (de soltera, Levy)  escribe esta obra como legado autobiográfico que dejar a las generaciones venideras de lectores que deseen descubrir en la realidad cotidiana de una familia el tesoro del lenguaje humano y la memoria. Si el título resulta ya elocuente de por sí, esta obra trata de mostrar como en un tapiz los hilos que por medio de las palabras se tejen con tanta fuerza como la propia sangre: esas frases que quedan en la memoria, las expresiones que nacieron en determinadas circunstancias irreconocibles por extraños, los giros poéticos que sólo pueden captarse en la intimidad de un hogar, …

Cada personaje, pero sobre todo el padre y la madre, son artífices de las “voces” de este diccionario. El padre, un catedrático de medicina judío de renombrado prestigio, de carácter difícil y en apariencia rudo, y la madre, una dama italiana idealista de vocación y pragmática por obligación, dan lugar a escenas de gran colorido lírico. Los cinco hermanos, los amigos de la familia (en su mayoría de ideología antifascista) y, en fin, las condiciones de vida de la burguesía de la Italia de Mussolini y la II Guerra Mundial,  terminan de configurar las páginas de nuestro relato.

Un libro que ha de leerse para degustar -quizás- la nostalgia de la infancia, del pasado, como quien contempla un álbum de familia con orgullo.

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En un café de Niza, conversan Iván Baránov, antiguo miembro de las fuerzas de seguridad del zar, y León M. un curtido revolucionario bolchevique. Ambos estuvieron implicados en el caso Kurílov, pero León M. se niega a revelar su identidad y dar cuenta de su participación en los hechos. Luego de su muerte se encontrará un manuscrito donde relata los pormenores en los que se vio envuelto.
Corría el año 1903 cuando León recibe el encargo de ejecutar a Valerian Alexándrovich Kurílov, ministro de Instrucción Pública del zar Nicolás II, atentado que los líderes del partido buscan transformar en un golpe definitivo al régimen imperial. Con una identidad falsa, el joven León consigue ponerse al servicio del ministro, un hombre famoso por su crueldad, pero mortalmente enfermo. La situación del conspirador y la relación con su jefe van tornándose cada vez más complejas: desde la frialdad del comienzo hasta la piedad por el enfermo.

Libro magistralmente escrito que va enganchando al lector hasta llegar al final. Genial Nemirovski en el estudio psicológico del revolucionario encargado de matar al Ministro Kurilov. Un libro, de los primeros de Nemirovski,  que no defraudará a los seguidores de esta ESCRITORA.

Para más información de Irene Nemirovski

En la Biblioteca de la Universidad de Navarra.

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El último hermano, Nathacha Appanah, Alfaguara, 2010.

Raj, el narrador, es un hombre mayor que a lo largo de todo el libro rememora su infancia en Isla Mauricio.

En 1945, con 9 años, vive en una plantación de azúcar en Mapou con sus padres y sus dos hermanos, hasta que un suceso inesperado les traslada a Beau Bassin, cerca de la prisión.

Su madre es una mujer dulce, cariñosa y abnegada. Su padre, por el contrario, es un ser violento y alcoholizado que trabaja en la cárcel. Allí, viven confinados mil quinientos judíos que huyeron de Europa y que no fueron aceptados en Palestina.

En una estancia en el hospital de la prisión, Raj conoce a David, un niño judío con un sorprendente pelo rubio. Ellos que no entienden de guerras, holocausto, exclusiones, nazismo, odios o venganzas, comienzan una amistad difícil de llevar ya que para el resto del mundo, son enemigos.

Libro donde la maldad, la bondad, la perseverancia, la guerra, la incomprensión, la violencia, la amabilidad, el amor, son reflejados por los ojos de un niño.

Novela que recuerda un hecho histórico poco o nada tratado en la literatura. En 1940, concretamente el 26 de diciembre, 1500 exiliados judíos europeos viajaban a bordo del Atlántic. Huían de la persecución nazi que les abocaba a los campos de concentración. Su deseo era llegar a Eretz en Palestina. Al viajar indocumentados, fueron considerados como inmigrantes ilegales. Las autoridades deportaron a los judíos a la isla de Mauricio, en aquel entonces colonia británica, para ser recluidos en la cárcel de Beau Bassin hasta agosto de 1945 en condiciones nefastas. De todos ellos, 127 murieron y actualmente están enterrados en el cementerio de Saint-Martin.

Nathacha Appanah nació en la isla Mauricio en 1973. Formada en los ámbitos del periodismo y la edición, se dio a conocer en el mundo de la literatura con la publicación de Les Rochers de Poudre d’or (Premio RFO 2003 y Premio Rosine Perrier 2004), a la que siguió Blue Bay Palace, galardonada con el Gran Premio de los océanos Índico y Pacífico 2005, y La Noce d’Anna, Premio Passion 2006 y Premio del Público del Salón del Libro 2006. (Premio Fnac de novela 2007) fue traducida con gran éxito a quince lenguas.

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